许筘
2019-05-22 14:16:25

B ILLINGS,Mont。 (美联社) - 据联邦调查人员周二发布的一份报告称,低估的煤炭销售使近年来美国的潜在损失估计为6200万美元,他们建议对政府的煤炭租赁计划进行广泛修改以阻止进一步的损失。

内政部监察长办公室的报告来自国会和环保主义者的压力越来越大,以确保纳税人从公共土地上的煤炭销售中获得公平份额。

租赁计划的批评者抓住了监察长的调查结果,并要求暂时停止销售,直到可以做出改变。

仅2011年一年,在联邦土地上租赁的公司就生产了4.73亿吨煤炭,报告称每吨销售额低估甚至一分钱,可能导致数百万美元的收入损失。

但内政部对损失的规模提出质疑,行业代表指出,在一个仅在过去两年内带来近40亿美元收入的计划中,它们相对较小。

“这是一个四舍五入的错误,”国家矿业协会发言人卢克波波维奇谈到报告中详述的政府损失。

大约40%的美国煤炭来自10个州的联邦土地,其中来自租赁和特许权使用费的资金在联邦和州政府之间平均分配。 政府对特许权使用费的单独调查正在进行中。

怀俄明和蒙大拿州的粉河盆地占公共煤炭销售的绝大部分,其中90%仅涉及四个行业巨头:Arch Coal,Peabody Energy,Alpha Natural Resources和Cloud Peak Energy。

大部分燃料都在美国发电厂燃烧。 但由于来自廉价天然气的竞争导致国内销售滞后,美国煤炭产量的增加正在向海外运输 - 这是政府未能跟上的趋势,监察长的报告显示。

它还指出,在过去的二十年里,粉河流域80%的煤炭销售仅收到一次竞标,该国其他地区也缺乏竞争。 监察长办公室总结说,虽然这使得确定政府出售煤炭的公平市场价值变得更加困难,但这项任务仍然至关重要。

这些价值的设定方式因不同州的内部办事处而异。 在两个州,官员允许公司证明低于公平市场价值的出价是合理的,然后批准销售损失超过200万美元。

在其他情况下,寻求修改或扩大现有租约的公司的出价以平均比正常租赁交易低80%的销售价格获得批准。 这转化为6000万美元的潜在损失收入。

监督政府煤炭销售的内政部门土地管理局的代表在回应周二的报告时对6000万美元的数字提出异议。 他们表示,租赁扩建通常涉及的煤炭价值低于原来的租约。

关于联邦煤炭计划的担忧引起了国会的审议,包括俄勒冈州参议员罗恩·怀登和阿拉斯加州参议员丽莎·穆考斯基在内的立法者质疑公司是否以牺牲公众利益为代价获利。

Wyden表示,该评论“提出了一个新的问题,即在煤炭租赁方面,BLM是否支持纳税人。”

民主党人在一份声明中表示,“监察长明确认为该机构出现了问题。”

行业反对者走得更远,包括塞拉俱乐部在内的几个环保组织呼吁暂停新租约。

“煤炭行业正在获得超越信仰的突破,”Jeremy Nichols与WildEarth Guardians说。 “他们应该为公共资源支付公平份额,这种公共资源偶然会对我们的环境造成巨大损失。”

除了收入损失之外,该报告指出,内政部煤矿检查和执法办公室存在“可能阻止BLM人员发现不遵守法律,法规和租赁条款”的缺陷。

BLM代表表示,该机构同意报告中提出的大多数建议。 这包括重新评估出口煤的价值,使租赁计划更有效,并改进其检查计划。

该机构称,这项工作将于2014年底完成。

“BLM将继续努力改善联邦煤炭计划的运作,”该机构发言人西莉亚·博丁顿说。 她补充说,BLM“致力于确保美国人民从公共土地上销售的煤炭获得公平回报”。