公西沧呦
2019-05-24 02:27:04

这里没有什么比美国国家航空航天局的发现公告让人们兴奋和纳税人的资金流动。

在美国宇航局于6月6日恳请推特追随者“明天美国东部时间下午2点加入我们,对来自流浪者的两个新的火星科学成果进行热烈讨论”后,人群疯狂。 头条新闻滔滔不绝地说,发现 “揭示火星上的生命”,对“大规模发现”进行无休止的炒作。而美国国家航空航天局并不是无辜地提高激情,在“科学”杂志上取得成果 并公众加入#askNASA。

不幸的是,结果只不过是对旧闻的重复,并且提出了错误的问题。 研究 ,火星大气中的甲烷随季节而波动。 这可能是一个大问题,因为甲烷可能是生物体的产物。 此外,在古代火星岩石中发现了有机化合物(生命的重要组成部分)。

这些是一些有趣的发现,即使它们在火星上生活。 但是等等 - 这些发现听起来不熟悉吗? 2014年,美国宇航局宣布他们了甲烷变化的 ,以及火星岩石中的有机化合物。 当然,现在我们有更多的数据和对这一发现的更大信心,但这并不是一个令人震惊的消息。

不幸的是,这并不是第一次过度夸张的美国国家航空航天局公告变成了一个无所事事。 2017年12月,美国国家航空航天局了一场媒体电视电话会议,“宣布其行星狩猎开普勒太空望远镜的最新发现。”在那次会议上,与会者了解到另一个太阳系有比我们自己更多的行星(当然不包括冥王星)。 主持人还惊讶于他们发现了一块热门摇滚,很高兴 - 惊喜 - 谷歌AI能够识别基本数据模式。

美国宇航局附属的物理学家罗伯特谢尔顿博士“不知所措。 美国宇航局在新闻稿中可以谈到的许多其他事情,这是他们能提供的最好的东西吗?“

这取决于Sheldon所说的“最佳”。在系外行星会议召开前不到两个月,美国宇航局就他们野心勃勃的外行星探测宽视场红外探测望远镜了技术/成本分析。 预计目前预计望远镜的成本将超过估计值25%,即近10亿美元。 在NASA会议召开前一周,政府问责办公室 NASA领先的望远镜项目中的技术挑战,长期调度延迟和成本超支。

对于政府机构来说,这类问题与课程相同。 但与退伍军人事务管理局或卫生与人类服务部不同,美国宇航局可以通过至少看似闪亮,酷炫的新发现轻松分散公众的注意力。 这一最新的“甲烷和有机物”宣布正值一个机构越来越多地因成本上升和功能失调而受到抨击。

上个月,GAO 说美国宇航局的“发射延迟是12个月 - 这是我们报告的最多。”他们记录了2018年成本和调度表现的恶化,并指出“美国航空航天局目前没有对猎户座船员进行成本估算车辆,这是其最昂贵的项目之一。“

该机构的新领导人正试图在国会大厅内保持项目热情,此前他们将向国会报告如何解决成本超支问题。

对于一个试图平衡雄心勃勃的月球和火星优先事项的机构来说,控制新闻周期是关键,即使这意味着制作时间恰当的公告,骨头上的肉很少。 项目负责人依靠满眼星光的政治家和他们的媒体巨星身份来转移人们对许多失败的注意力。

纳税人可以而且必须通过召集无汉堡声明并要求对该机构进行更严格的监督来重新获得控制权。

Ross Marchand是纳税人保护联盟的政策主管。